留在原鄉的努力無農藥添加的健康梅子加工


「米如呼」部落位於玉山南麓、荖濃溪畔,是南橫公路上的布農族村落,這裡是山明水秀的原鄉,也是梅子的故鄉。多數居民種植果樹,有青梅、蜜桃、紅肉李、芒果等,青梅的產量更佔桃源地區的大宗。本地的梅子雖然小顆,卻吸取了自然水土的精華,樸實而充滿能量,但因為部落青壯人口外移、勞動力不足,梅子只能以竿打梅的粗放方式來採收,並依賴盤商收購,而無法發展在地加工,大多數的民眾也不知道這裡是梅子的產區。
 
八八風災嚴重改變本地的環境與地貌,被風吹倒的房屋、中斷的道路,農友的心血隨時面臨付諸流水的風險。「桃源香梅」梅子系列產品,就是在八八風災後高雄桃源的布農族朋友自主重建的嘗試。各式的梅子加工品,來自不使用殺草劑與農藥的純淨梅園,手作而成,完全沒有添加任何防腐劑與人工香料,梅子,經過鹽漬、糖化、熬煮後,產生豐富醇厚的各種風味。在加工過程中,農友逐漸發展出自己的組織、分工模式,經過不斷嘗試,與一連串精細的工序後,讓梅子得到不同風味的最佳表現。
 
農友們提到不要一直強調水災的悲情,而是要做出好東西讓別人會喜歡。米如呼的農友們憑藉著梅子產業的推廣,鼓勵原鄉的青年能夠回鄉為部落盡一份心力。消費可以改變世界,大家的購買支持是米如呼部落在重建過程最佳的動力與鼓勵!